Las claves de la crucial sucesión en Irán

El presidente iraní, Ebrahim Raisi, quien murió en un accidente de helicóptero el 19 de mayo, era un hombre insustancial en un trabajo insignificante.

El poder absoluto en Irán no reside en el presidente, sino en el líder supremo, Alí Jamenei, y en el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní (CGRI), la fuerza pretoriana que controla, y de hecho encarna, el aparato represivo del régimen islámico.

El Cuerpo de los Guardianes de la Revolución Islámica es también un gigante económico que controla los altos cargos de la economía del país.

Además de ser inepto, Raisi era conocido por su papel en las ejecuciones sumarias de más de 4.000 presos políticos en 1988. Hace unos años, cuando hubo una discusión abierta sobre este infame episodio en Irán, Raisi tuvo la temeridad de sugerir que merecía un premio de derechos humanos por limpiar el mundo de la influencia corruptora de aquellos a quienes condenó a muerte. Y un prominente orador en el funeral de Raisi “prometió” que su “trabajo asesino de la década de 1980” continuará sin cesar.

Hace menos de tres años, Raisi fue nominalmente “elegido” para la presidencia en las elecciones más manipuladas en la historia de las elecciones manipuladas de la República Islámica. Al eliminar a todos los demás candidatos remotamente viables, Jamenei prácticamente nombró a Raisi para el cargo.

La presidencia de Irán es un cargo vacío, salvo por su proximidad al trono de Jamenei. Eso es importante, porque el fantasma de la sucesión ha estado rondando la política iraní desde que al octogenario Jamenei se le diagnosticó un cáncer.

Adivinar quién está allanando el camino para suceder a Jamenei en unas elecciones, y qué competidor problemático está siendo eliminado, se ha convertido en una especie de juego de salón en Irán.

Corona de flores ante la embajada iraní en Saná.

Foto:AFP

En vista del ascenso de Raisi de juez menor, aunque asesino, a jefe del poder judicial y luego a la presidencia, muchos asumieron que lo estaban preparando para ser el próximo líder supremo. Ahora que Raisi ha muerto, algunos hablan de una crisis de sucesión. De hecho, su muerte ha desencadenado una auténtica crisis de legitimidad para el régimen.

Dada la imagen grandiosa que tiene Jamenei de su propia brillantez intelectual y su creencia de que él es la voz de Dios en la Tierra (una vez incluso sugirió que un sermón suyo era en realidad de Alá), y dado el intelecto notoriamente débil de Raisi, es difícil creer que Raisi haya sido alguna vez un contendiente, al menos en la visión autoafirmativa de Jamenei.

‘No heredar el poder’

A pesar de la abrumadora evidencia de que el sucesor elegido por Jamenei es uno de sus hijos –el misterioso Mojtaba, que durante mucho tiempo ha acechado en las sombras–, algunos expertos en Occidente señalan la aversión de Jamenei al gobierno hereditario como una prueba de que no quiere que su hijo lo suceda.

Pero tal suposición va en contra del comportamiento de Jamenei y del dogma chiita. Jamenei, que por decreto o ley ofrece puntos de vista sobre prácticamente todas las facetas de la sociedad, la política, la cultura y la literatura, y cuyas palabras son declaradas por sus partidarios como Fasl-il-Khitab –“el fin de la discusión”–, podría simplemente declarar que su hijo no es candidato para sucederlo.

Aunque obviamente carecía de cualquiera de las calificaciones constitucionales para el cargo, fue declarado sucesor del ayatolá Ruhollah Jomeini, el fundador del régimen

Pero él no lo ha hecho. Además, según informó Reuters, “fuentes familiarizadas con el asunto” dijeron que la Asamblea de Expertos, un órgano deliberativo que supervisa al líder supremo, eliminó el nombre de Raisi de una lista con el grupo de candidatos hace seis meses.

Del mismo modo, es un principio central de la fe chiita que el profeta Mahoma había ungido a su yerno, Alí, como su sucesor, y que los descendientes directos varones del mismo Alí son, como imanes, los únicos gobernantes legítimos de los fieles chiitas.
El ascenso de Jamenei al cargo de líder supremo siguió la misma tradición.

Aunque obviamente carecía de cualquiera de las calificaciones constitucionales para el cargo, fue declarado sucesor del ayatolá Ruhollah Jomeini, el fundador del régimen, tras la endeble afirmación del entonces presidente Ali Akbar Hashemi Rafsanjani –el segundo hombre más poderoso, después del fallecido Jomeini– de que alguien había oído a Jomeini decir que Jamenei era su digno sucesor.

En ese momento, la Constitución de Irán estipulaba que el líder supremo debía ser el principal ayatolá del mundo chiita. Jamenei no era más que un clérigo menor. Finalmente, después de nombrarlo para el cargo, la Constitución fue enmendada para adaptarse a las escasas calificaciones de Jamenei. Poco a poco, Jamenei, para consternación de algunos de los ayatolás más veteranos, asumió el manto de ayatolá. Pero Jamenei no es un profeta ni el Irán de hoy es similar a la sociedad árabe de hace 1.400 años, y por lo tanto no hay garantía de que Jamenei pueda realizar su plan, o, incluso si lo hace, de que Mojtaba pueda navegar el averiado barco del Estado hacia la estabilidad.

Mujeres, la resistencia

La crisis de legitimidad afecta a un segmento amplio y creciente de la sociedad iraní. El movimiento de protesta Mujeres, Vida, Libertad es la manifestación más reciente de resistencia a lo que muchos iraníes creen que es un régimen corrupto, anacrónico, incompetente, misógino y despótico. Encuestas fiables, algunas realizadas por el régimen y otras por Gamaan, con sede en los Países Bajos, indican que menos del 20 % de la población quiere que se mantenga el statu quo. (Gamaan es una fundación de investigación independiente y sin fines de lucro que estudia las actitudes de los iraníes hacia diferentes temas sociales y políticos).

Un indicador más claro de esta crisis de legitimidad fue que, a pesar de las afirmaciones del régimen, a pocos iraníes –dentro y fuera del país– les entristece realmente la muerte de Raisi. Mientras que un gran número de personas en Irán, en las redes sociales y en la diáspora celebraron la muerte de Raisi, otros lamentaron que no viviera lo suficiente para ser juzgado por sus crímenes, y otros señalaron la incapacidad del régimen para proteger a sus agentes clave.

Mujeres iraníes vestidas con chadores negros sostienen carteles del difunto presidente iraní Ebrahim Raisi mientras participan en una ceremonia de luto en Teherán.

Foto:EFE

Otra señal de la crisis interna del régimen es que a ninguno de los tres expresidentes vivos de Irán se les permitió participar en el funeral. Aún más sorprendente y notable es que todos los presidentes anteriores, excepto Jamenei (que fue presidente con Jomeini) han muerto en el exilio, han sido asesinados o han muerto en circunstancias sospechosas. Los que siguen vivos han sido rechazados como enemigos virtuales del Estado.

Mientras tanto, el país sigue sufriendo una inflación de dos dígitos y altas tasas de desempleo; el valor de su moneda se está desplomando; y las élites educadas, el capital y un gran número de trabajadores capacitados están abandonando el país. Gran parte de la comunidad internacional, ya sea desinformada sobre Irán o, más probablemente, apostando por las ganancias a corto plazo de complacer al régimen adhiriéndose al decoro diplomático, ha ofrecido sus condolencias por el fallecimiento de un hombre a quien el ayatolá Montazeri, hasta 1988 el sucesor designado de Jomeini, llamó “criminal”.

El régimen está redoblando su despotismo y emitiendo siniestras advertencias sobre su capacidad para producir una bomba nuclear. Una vez que Jamenei abandone la escena, el CGRI será el máximo intermediario de poder, y Mojtaba probablemente sea su líder supremo preferido.

Irónicamente, algunos de los defensores de Mojtaba, evidentemente conscientes de la naturaleza de la crisis, están sugiriendo que será un reformador similar al príncipe heredero saudita Mohamed bin Salmán, dispuesto y capaz de sacar al país del borde del abismo. Si bien eso es poco probable, la resiliencia de las mujeres iraníes en su lucha por la democracia es un rayo de luz. A corto plazo, sin embargo, la inestabilidad parece inevitable y, como de costumbre, pase lo que pase en Irán no se quedará ahí.

Una sistemática confrontación con Occidente

Tras la Revolución islámica de 1979, el papel regional e internacional de Irán cambió. El régimen que desde entonces gobierna ha llevado a esta nación por la vía de la confrontación con Occidente, acercando a Teherán a China y con regiones tan distantes geográfica y culturalmente como América Latina.

La venta de petróleo a China, mediante pacto diplomático con Arabia Saudita, le ha dado un respiro económico frente a las sanciones impuestas por EE. UU., luego de la negativa iraní de renovar acuerdos nucleares. Irán ha respondido obstruyendo la labor de los inspectores nucleares y elevando el enriquecimiento de uranio, para tratar de crear sus propias armas atómicas.

Irán ha suministrado a Rusia drones para la guerra en Ucrania y armamento a sus aliados en Medio Oriente (Yemen, Líbano, Hamás), en la guerra de Gaza, evitando un choque frontal con Israel y EE. UU.

Aunque este límite se traspasó en abril tras el primer ataque directo en su historia a Israel con misiles y drones, en respuesta a la agresión israelí contra el consulado de Irán en Damasco.

ABBAS MILANI (*)
PROJECT SYNDICATE
STANFORD

(*) Es director del Programa de Estudios Iraníes de la Universidad de Stanford e investigador de la Hoover Institution.

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