‘La mitad del trabajo que hacen está hecho para ser invisible’ y cuesta miles de dólares

Una mujer cruza una calle bulliciosa de noche. Autos pasan ruidosamente. Un tranvía hace su recorrido. Detrás de ella vemos arbotantes parpadeantes, una marquesina de cine e imponentes anuncios de neón. Llovió temprano; el pavimento aún está mojado. Es la Ciudad de México a principios de la década de 1970.

Esta es una escena de “Roma” (2018), el drama en blanco y negro de Alfonso Cuarón basado en la vida del ama de llaves que ayudó a criarlo. De manera menos obvia también es una deslumbrante muestra de efectos visuales.

La enorme sala de cine está compuesta enteramente por imágenes generadas por computadora o CGI. Lo mismo ocurre con el tranvía y muchos de los otros vehículos, así como la mayoría de los edificios, señales, fachadas, luces y peatones. Incluso los reflejos en los charcos fueron creados en computadora. Diseñada para pasar desapercibida y convincente, Aaron Weintraub, director de operaciones creativas en el estudio de efectos visuales MPC, la describe como “una de nuestras tomas emblemáticas”.

Cuando la mayoría de la gente piensa en efectos visuales, o VFX, lo que le viene a la mente es fantasía, ciencia ficción y éxitos de taquilla del verano. Pero los estudios de efectos visuales como MPC estiman que aproximadamente la mitad del trabajo que producen está hecho para ser invisible —efectos visuales sofisticados que los cineastas esperan que el espectador nunca se dé cuenta de que son un efecto.

Robert Grasmere, supervisor de efectos visuales en Temprimental, un estudio boutique de efectos, se enorgullece de que su labor pase desapercibida. “En casi todas las películas en las que he trabajado, mis amigos y familiares las ven y luego me dicen: ‘No hiciste nada; no hubo efectos en esa película’”, dijo. “Eso me encanta”.

“Todo el mundo tiende a subestimar la cantidad de efectos invisibles que entran en una película”, dijo Raoul Bolognini, director ejecutivo de Temprimental. “Esta labor toma meses y meses y cuesta miles de miles de dólares”.

En “El Callejón de las Almas Perdidas”, la taciturna cinta del cine negro de Guillermo Del Toro del 2021, Stanton Carlisle, el estafador interpretado por Bradley Cooper, regresa a su habitación de hotel y se encuentra con artistas del carnaval esperándolo. Como se filmó originalmente, Toni Collette lo saluda con una ocurrencia. Pero en la película terminada, ella no dice nada —un cambio logrado cortando el audio y reemplazando digitalmente la boca de la actriz.

Estos efectos otorgan a los cineastas un nivel de control que raya en el perfeccionismo.

“Tal vez el cabello de alguien estaba ligeramente fuera de lugar y tenemos que entrar y reemplazarlo”, dijo Luke Groves, vicepresidente senior de MPC. “Por un lado, es como, ¿qué importa? Nadie se dará cuenta. Pero al final del día, son estas pequeñas cosas las que pueden hacer que una película sea mucho mejor”.

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